Метановая бомба

За последние 15 лет были зафиксированы тысячи бьющих с морского дна метановых фонтанов.

Метановая бомба замедленного действия

В последнее время о глобальном потеплении говорится постоянно. Особое внимание уделяется парниковому эффекту, т.к. на усиление этого процесса ощутимо оказывает влияние человеческая деятельность. Если вдуматься, последствия глобального потепления неутешительны даже для тех, кто в настоящее время живет в прохладных климатических зонах.

Когда говорится о парниковых газах, чаще всего упоминается углекислый газ. Однако, метан, также являющийся парниковым газом, в этом качестве намного более эффективен. Это газ без цвета, вкуса и запаха, почти в два раза легче воздуха и малорастворим в воде. В малых дозах метан не токсичен, но может быть опасен в больших объемах, так как оказывает наркотическое воздействие. Метан широко используется в промышленности и в быту.

В природе метан встречается, как попутный газ при добыче нефти и газа; огромное количество метана содержится в болотах, в морском дне и в зоне вечной мерзлоты, занимающей около 60 % территории России. Замерзшие пузырьки в толще льда северных водоемов и являются метаном, схваченным льдом по пути к поверхности. С таянием льдов вечной мерзлоты метан высвобождается в атмосферу. Химическая формула метана представляет собой четыре атома углерода и один водорода. При горении в воздухе или кислороде, образуется углекислый газ и вода с выделением большого количества тепла. Этот процесс представляет собой так называемую, петлю положительной обратной связи: чем больше выделяется метана, тем больше поступает углекислого газа и тепла в атмосферу, тем быстрее идет процесс глобального потепления.

 За последние 15 лет были зафиксированы тысячи бьющих с морского дна метановых фонтанов. Ученые также отмечают увеличение объемов метановой дегазации. Количество сипов, зон фонтанирования диаметром более одного километра, возросло. Впервые область, где произошел выброс метана на поверхность воды была обнаружена в 2011 году. На сегодняшний день таких точек выявлено уже семь и это при том, что маршруты исследовательских судов пролегали лишь через малую часть шельфа морского дна, где происходят подобные явления. Сипов уже выявлено более тысячи. 7 октября 2019 года в акватории Восточно-Сибирского моря участники экспедиции стали свидетелями рекордного по мощности выброса метана. Рядом с тем местом концентрация метана в воздухе превысила средние значения в 6-7 раз. Метан фонтанировал из скважины площадью 4-5 кв.метров. Игорь Семилетов, океанолог, профессор Томского политехнического университета, заведующий лабораторией арктических исследований Тихоокеанского океанологического института ДВО РАН, член-корреспондент РАН и руководитель экспедиции, заявил, что явление такой мощности он наблюдал впервые за 45 лет исследований.

Какова же роль человека в происходящем? Метан широко используется человеком в промышленности и быту. Этот газ является важным компонентом в производстве электроэнергии. Он используется в качестве топливной добавки, улучшающей качество бензина для автомобилей, печей, водонагревателей. Однако, метан может быть как полезен, так и опасен. При соблюдении необходимых норм, длительное действие метана не оказывает на организм человека вреда и не вызывает тяжелых органических изменений, но при очень высокой концентрации он может привести к отравлению, вызвать головную боль. Главная опасность, которую представляет метан для человека – гипоксия (кислородное голодание) и асфиксия (удушье). Подобные последствия могут быть вызваны недостатком кислорода, который метан вытесняет из воздуха. У людей, работающих в шахтах и на производствах, где в воздухе присутствует значительный объем метана, наблюдались случаи нарушения функции вегетативной нервной системы.

Таяние ледников, в которых удерживается наибольшее количество метана - один из зафиксированных «побочных эффектов» глобального потепления. Следовательно, в случае их истончения в атмосферу будут поступать огромные объемы метана, существенно превышающие норму и ускоряющие парниковый эффект. Часто ученые называют скопления метана в вечной мерзлоте “метановой бомбой” замедленного действия.

Человечеству не подвластно управлять климатом, мы не в силах остановить глобальное потепление. Однако, мы можем контролировать или даже сократить количество метана, поступающее в атмосферу в ходе промышленной деятельности. Таким образом, человек способен внести вклад в сохранение экологии на планете и  отсрочить, а может, и предотвратить взрыв “метановой бомбы”.

Анна Никольская

 

Опубликовано 12.09.2020